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Comptes Rendus Physique
Volume 7, n° 3-4
pages 311-317 (avril-mai 2006)
Doi : 10.1016/j.crhy.2006.01.009
Reconciliation of statistical mechanics and astro-physical statistics: The errors of conventional canonical thermostatistics
Réconciliation de la mécanique statistique et lʼ astrophysique

Dieter H.E. Gross a, b
a Hahn-Meitner-Institut Berlin GmbH, Glienicker Straße 100, 14109 Berlin, Germany 
b Fachbereich Physik der Freien Universität, Arnimallee 14, 14195 Berlin, Germany 


Conventional thermo-statistics address infinite homogeneous systems within the canonical ensemble. (Only in this case, this is equivalent to the fundamental microcanonical ensemble.) However, some 170 years ago the original motivation of thermodynamics was the description of steam engines, i.e., boiling water. Its essential physics is the separation of the gas phase from the liquid. Of course, boiling water is inhomogeneous and as such cannot be treated by conventional thermo-statistics. Then it is not astonishing that a phase transition of first order is signaled canonically by a Yang-Lee singularity. Thus it is only treated correctly by microcanonical Boltzmann-Planck statistics . It turns out that the Boltzmann-Planck statistics are much richer and give fundamental insight into statistical mechanics and especially into entropy. This can be done to a far extend rigorously and analytically. As no extensivity, no thermodynamic limit, no concavity, no homogeneity is needed, it also applies to astro-physical systems. The deep and essential difference between extensive' and intensive' control parameters, i.e., microcanonical and canonical statistics, is exemplified by rotating, self-gravitating systems. In the present article, the necessary appearance of a convex entropy   and negative heat capacity at phase separation in small as well macroscopic systems independently of the range of the force is pointed out. Thus the old puzzle of stellar statistics is finally solved, the appearance of negative heat capacity which is forbidden and cannot appear in the canonical formalism. To cite this article: D.H.E. Gross, C. R. Physique 7 (2006).

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La thermo-statistique conventionnelle considère des systèmes homogènes et infinis dans le cadre des ensembles canoniques. (Seulement dans ce cas, ceci est équivalent à lʼensemble fondamental micro-canonique.) Cependant, il y a environ 170 ans, la motivation première de la thermodynamique était la description des machines à vapeur, i.e., de lʼeau bouillante. La physique essentielle en est la séparation des phases gazeuse et liquide. Bien sûr, lʼeau bouillante est inhomogène, et par là ne peut pas être traitée par la thermo-statistique conventionnelle. Donc ce nʼest pas surprenant quʼune transition de phase de premier ordre se caractérise en canonique par une singularité de Yang-Lee. Elle est traitée correctement uniquement par la statistique microcanonique de Boltzmann-Planck . Il sʼavère que la statistique de Boltzmann-Planck est bien plus riche et apporte une vision plus fondamentale en mécanique statistique, et particulièrement sur lʼentropie. Ceci peut être fait dans une large mesure rigoureusement et analytiquement. Comme nʼest requis ni extensivité, ni limite thermodynamique, ni concavité, ni homogénéité, cela sʼapplique aussi aux systèmes astrophysiques. La différence profonde et essentielle entre les paramètres de contrôle « extensifs » et « intensifs », i.e., entre statistique microcanonique et canonique, est illustrée par les systèmes en rotation, self-gravitants. Dans le présent article, je montre quʼil est nécessaire de considérer une entropie convexe   et une capacité calorifique négative à la séparation de phase, dans les petits systèmes, aussi bien que les systèmes macroscopiques, independemment du domaine de la force. Ainsi lʼancien puzzle des systèmes statistiques stellaires est finalement résolu, comme lʼexistence dʼune capacité calorifique négative, qui est interdite dans le formalisme canonique. Pour citer cet article : D.H.E. Gross, C. R. Physique 7 (2006).

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Keywords : Microcanonical statistics, First order transitions, Phase separation, Steam engines, Negative heat capacity, Self-gravitating and rotating stellar systems

Mots-clés : Statistiques micro-canoniques, Transition du premier ordre, Séparation de phases, Machines à vapeur, Capacité calorifique négative, Systèmes en rotation, Self-gravitants

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