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Comptes Rendus Physique
Sous presse. Epreuves corrigées par l'auteur. Disponible en ligne depuis le mercredi 22 mai 2019
Doi : 10.1016/j.crhy.2019.05.006
The birth of the research on the magnetic confinement for nuclear fusion
La naissance des recherches sur le confinement magnétique des plasmas de la fusion nucléaire

Guy Laval
 198, rue Houdan, 92330 Sceaux, France 


At their very beginning, the researches on the magnetic confinement fusion had to face up plasma instabilities. Macroscopic plasma instabilities were the first ones to be identified and they were found to be very harmful for plasma confinement. During the first years after the Atoms for Peace Meeting in 1958, the main goals of experimental and theoretical researches dealt with their suppression or control. During this period, two special types of instabilities, the localized interchange modes and the tearing modes, were discovered. French physicists and the Comptes rendus hebdomadaires des séances de l'Académie des sciences have been steadily involved into this field. It generated a huge amount of works and, in spite of these efforts, they still remain an active research topic and maybe a matter of concern. However, the achieved progress allows most physicists to believe that these instabilities are not any more a real hurdle on the way to magnetic confinement fusion.

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Dès leurs débuts, les recherches sur le confinement magnétique des plasmas de fusion se heurtèrent aux instabilités. Les instabilités macroscopiques se manifestèrent les premières et leur présence se révélait incompatible avec un confinement convenable du plasma. Parvenir à les supprimer où, au pire, à les contrôler guida l'essentiel des recherches expérimentales et théoriques sur la fusion pendant les premières années qui ont suivi la conférence Atoms for Peace en 1958. Dans cette exploration, deux catégories d'entre elles, les instabilités localisées et les instabilités de déchirement, ont tenu une place particulière en raison du rôle qu'y jouèrent les physiciens français et les Comptes rendus hebdomadaires des séances de l'Académie des sciences . Elles ont demandé un énorme travail et, malgré cet effort, elles constituent encore un sujet de réflexion et peut-être d'inquiétude, bien que l'ensemble des progrès accomplis permettent à la plupart des physiciens de penser que ces instabilités ne mettent plus en péril la fusion par confinement magnétique.

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Keywords : Plasmas, Confinement, Instability, Tearing, Transport, Fusion

Mots-clés : Plasmas, Confinement, Instabilités, Déchirement, Transport, Fusion

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